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Larbi Ben Barek, protagonista de la exposición ‘Fútbol y mundo árabe, la revolución del balón redondo’

La exposición ‘Fútbol y mundo árabe, la revolución del balón redondo’ organizada por el Instituto del Mundo Árabe (IMA) se desarrollará del 10 de abril al 21 de julio de 2019, en París.

En la misma, aparece en el cartel y también cobra protagonismo Larbi Ben Barek (1917-1992) conocido como la ‘Perla negra’. Hay un apartado, el primero de la muestra, titulado ‘Larbi Ben Barek, una leyenda del fútbol’.

Se inició con una pelota de trapo en las calles de Casablanca cuando aún era protectorado francés y terminó muriendo solo en una pensión en Casablanca. Fichó en 1938 por el Olympique de Marsella donde tras estallar la Segunda Guerra Mundial vuelve a Casablanca jugando con el US Marocaine –fundado en 1913 y desaparecido en 1958-.

Cuando sus amigos le preguntaban qué haría en Francia, él respondía sin dudar: "jugaré en la selección". Efectivamente fue el jugador que más tiempo lució la camiseta gala, jugó 15 años y 10 meses con la selección debutando ante Italia, disputando 17 partidos y marcando tres goles.

Después tras terminar la Segunda Guerra Mundial, en 1945, fichó por el Stade Français –club fundado en 1900, hoy amateur-, viviendo en París en una casa con dos habitaciones frente a las fábricas de Renault, hasta terminar en el Atlético de Madrid siendo el fichaje más caro de la época, 17 millones de francos, donde debuta con la derrota 4-1 ante el Español en septiembre de 1948.

Permaneció seis temporadas y ganó dos ligas seguidas formando la llamada ‘Delantera de Cristal’ con José Juncosa, José Luis Pérez Payá, Henry Carlsson y Adrián Escudero. Posteriormente regresó al Olympique de Marsella en 1954 donde terminó su carrera europea como jugador.

Posteriormente y con la independencia de Marruecos en 1956 fue el primer entrenador de la selección para terminar en el olvido y muriendo solo en una pensión en 1992. A su entierro acudió el entonces presidente rojiblanco Jesús Gil (1933-2004).

Pelé dijo de él, "si yo soy el rey, Ben Barek es el dios del fútbol". El exinternacional francés del Olympique de Marsella, de 85 años, Jean Molla que fue su compañero en la final de la Copa de Francia que perdieron ante el Niza 2-1 recuerda que inventó regates, fintas y maneras que luego fueron imitadas por otros.

El año pasado 2018 se presentó en Casa Árabe en Madrid un documental sobre su figura realizado por Abdelhadi Razko titulado ‘De las cenizas del olvido’ quien recordó que en Marruecos se desconoce su paso por el Atlético de Madrid. El acto contó con la colaboración de la asociación Los 50.

En el Atlético ganó dos ligas,  ganó 3-6 en Chamartin, 4-4 frente al Valencia para obtener aquella Liga, la de 1949-50, después vendría la de 1950-51, en Sevilla. Jugó 114 partidos y marcó 60 goles.

Como curiosidad, Larbi Ben Barek jugó contra el actual equipo marroquí del Mogreb Atlético Tetuán (MAT), en la única temporada que jugó en España, la 1951-52, donde en Tetuán ganó el MAT 4-1 pero en Madrid fueron derrotados 8-0. Actualmente existe una peña en Tetuán del Atlético de Madrid que lleva su nombre.

Antes del documental de Abdelhadi Razko, el también marroquí Driss Mrini dirigió una película sobre el jugador titulada ‘Larbi o el destino de un gran futbolista’.

Apartados de la muestra

Los apartados de la exposición además del dedicado al futbolista marroquí: El equipo de la independencia FLN -en referencia a Argelia- | Nejmeh SC: el fútbol en el corazón del Líbano | 1998-2018: de una estrella a otra | Fútbol femenino en Jordania | El Cairo y el fútbol, ​​entre pasión y locura | Palestina, el fútbol a pesar de todo | Objetivo Catar 2022 | Ultras y primavera árabe | París Saint-Germain, más allá del deporte | Once leyendas del mundo árabe.

Se expondrán objetos icónicos (camisetas, los dos trofeos de las Copas Mundiales 1998 y 2018 ganadas por Francia...), fotografías, extractos de archivos, documentales, entrevistas se completan con el trabajo de varios artistas contemporáneos.

También se ofrecerán a los visitantes varias experiencias interactivas: el visitante podrá componer su equipo de fútbol árabe ideal o ponerse en la piel de un comentarista deportivo. "En una escenografía de inmersión, el visitante descubre la manera que un jugador ingresa en un campo de fútbol, ​​11 epopeyas humanas de jugadores y seguidores en el mundo árabe", se lee en el sitio web oficial de la IMA.

Con motivo de la exposición, se instalará un terreno al aire libre con soportes (124 asientos) en el patio de la IMA. Este pequeño estadio organizará eventos deportivos en asociación con asociaciones, comunidades y un programa dedicado de reuniones abierto a los asistentes.

El director del IMA, Jack Lang, justificó la celebración de esta exposición atípica: "Hay que decir que en esta extraordinaria historia del fútbol en el mundo árabe, Marruecos ocupa un lugar singular, con grandes jugadores, y también por sus clubes y los compromisos asumidos, incluso hoy, a favor de esta disciplina".

Texto: Jesús Cabaleiro