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Mequinez, entre las diez ciudades internacionales a visitar en 2019

La conocida guía de viajes Lonely Planet ha incluido a la ciudad marroquí de Mequinez, como una de las diez ciudades destacadas y para visitar del próximo año 2019. La localidad de unos 600.000 habitantes cuenta con las cercanas ruinas de la ciudad romana de Volubilis.

La ciudad imperial que fue capital del Reino en 1672 gracias al sultán Moulay Ismail (1645-1727) recibe actualmente menos visitantes que su vecina Fez y que Marrakech.

Moulay Ismail extrajo piedra y mármol de palacios en Marraquech como las ruinas romanas de la vecina Volubilis, para construir las magníficas fortificaciones y puertas de Mequinez, que rodean la ciudad. Ahora, precisamente ha reabierto al público el mausoleo de Moulay Ismail tras dos años de trabajos de restauración.

Su puerta Bab Mansour, construida en 1732, es comparada con la puerta azul de Fez, Bab Boujloud. Al anochecer, la plaza Lahdim, que se ha reformado y asemeja a la famosa Jemaa el Fna de Marraquech, se convierte en foro y lugar de encuentro.

Otros monumentos históricos son la antigua prisión Cara, en referencia a un preso portugués, Dar El Beida, la madrasa Bou Inania, fundada en el siglo XIV y la gran mezquita fundada por los almorávides.

El Gobierno marroquí ha anunciado una inversión de 800 millones de dírhams  (79 millones de euros) para rehabilitar su medina –que es patrimonio mundial por la Unesco desde 1996- y sus principales monumentos. Se calcula que Mequinez es visitada anualmente por 800.000 personas mientras que las ruinas romanas de Volubilis reciban algo más de 200.000.

Texto: Jesús Cabaleiro