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El mítico actor y diseñador marroquí Larbi Yacoubi falleció en Tánger

El actor y diseñador de vestuario, Larbi Yacoubi, murió el martes día 5 a los 86 años tras una larga enfermedad. El funeral tuvo lugar el miércoles 6, después de la oración de Al-Asr en el cementerio de Sidi Amar en Tánger.

Actores de teatro y cine no podían ocultar su profunda tristeza tras la desaparición de Larbi Yacoubi, uno de los nombres más importantes en el mundo del teatro y el séptimo arte marroquí. Fue considerado el mayor ‘dandy’ de Marruecos, siendo un personaje muy conocido en Tánger, amigo de los escritores Mohamed Chukri y Paul Bowles. Sus últimos años vivió en la miseria ya que no podía ni pagar las cuotas de la mutua nacional de actores por lo que sus amigos pidieron ayuda al propio Palacio Real que pagó una pensión mensual de 10.000 dirhams (menos de mil euros).

Será recordado luciendo un hermoso traje, con bufanda o pañuelo de seda, zapatos de color blanco o negro, bien lustrados, barba y bigote bien recortado, hermoso sombrero, bastón inglés y desprendiendo una fragancia revitalizante.

Nacido el 31 marzo de 1930 en Tánger, Yacoubi estudió en el colegio Moulay Youssef de Rabat, ya de niño posaba ante un espejo gigante disfrazándose de varios personajes desde un legionario romano hasta llevar turbante, luego realizó un trío durante una velada artística en Rabat con motivo del regreso del exilio del difunto rey Mohammed V.

Siguió su carrera profesional con el grupo ‘Maâmora’ –en referencia al gran bosque existente en la capital marroquí- bajo la dirección de André Voisin, quien en 1952 se interesó en sus dibujos y le ofreció después ser el diseñador de vestuario de la obra ‘Bonhomme Misère’.

En 1957, durante su participación en la obra ‘La voluntad de vida’, Larbi Yacoubi se unió al Ministerio de Juventud y Deportes como responsable de producción teatral. Ofrece, en 1958, la idea de los centros juveniles en Marruecos y en 1959 se convirtió en el primer director de la Juventud de Tánger durante un año.

Participó en varias obras teatrales, películas de cine, colaborando con destacados nombres nacionales e internacionales del mundo cinematográfico, realizando los vestuarios de la obra teatral ‘Hamlet’ en el año 1955 y de ‘María Magdalena’ con el director italiano Luigi de Marco (1960).Asimismo Laarbi Yacoubi diseñó el vestuario de varias películas como ‘Lawrence de Arabia’ (1961) del director David Lynch; ‘El retorno del corcel negro’ de Francis Ford Coppola (1974). El artista trabajó con el director Mustafa Akkad -posteriormente asesinado trágicamente por Al Qaeda en 2005- en las películas ‘El mensaje’ (1976) y ‘El león del desierto’ (1981). En 1984 colaboró en ‘La última tentación de Cristo’ del director Martin Scorsese y en las películas de Abderrahman Tazi, ‘Badis’ (1981) y ‘En busca del marido de mi mujer’ (1993). 

Con el director marroquí Jilali Ferhati, en la película ‘La costa de los niños perdidos’ (1991) y ‘Los fantasmas de Tánger’ (1997) del director argentino Edgardo Cozarinski, entre otras. Su última aparición cinematográfica fue ‘Oud Alward o  la belleza dispersa’ de Lahcen Zinoun (2007).

El Foro Cultural de Tánger organizó en 2009 una velada artística en homenaje a Larbi Yacoubi y también recibió un homenaje en el festival de cine de Marraquech. El director Driss Chouika dejó un documental de 80 minutos sobre su figura realizado el año pasado, 2015, ‘Larbi Yacoubi, amor por el arte y la vida’.

"Tánger tenía el primer teatro en África en aquellos tiempos" declaró en referencia al teatro Cervantes y a la etapa del Tánger internacional. También dejó unas palabras premonitorias, "espero no desaparecer después de mi muerte. Actualmente procuro vivir mi propia leyenda".

Texto: Jesús Cabaleiro